咖啡杯裡的科學(下):喝咖啡打瞌睡,讓你更有精神?

Roma tomato

腦袋打結,撐不住眼皮時,喝杯咖啡再戰一下午,是很多人的習慣。科學研究告訴你,喝完咖啡,小睡20分鐘,可以讓戰鬥力更提升。本期咖啡嗜驗即將分享咖啡因中的科學 – 咖啡因讓腦力爆發的秘密。

腦力活動產生的代謝產物腺苷(adenosine),會降低神經活動,使大腦進入疲乏,甚至睡眠狀態。而咖啡中的咖啡因會穿過血腦障蔽(Blood Brain Barrier),與腺苷(adenosine)競爭大腦血管壁的腺苷接受器(adenosine receptor)。當咖啡因與腺苷接受器結合,大腦會變得清醒而不再感到疲勞,提高腦部活性,同時也增加血液中的葡萄糖濃度以備大腦的需求。

聽起來很合理,那麼從喝下咖啡到咖啡因開始作用的時間究竟多長呢?研究顯示,咖啡因進入消化道,抵達十二指腸,接著透過血液循環作用於大腦的時間,大約需要 20 分鐘。

如果能在喝下咖啡後,小憩 20 分鐘,醒來後你將感覺大大不同。為什麼呢?這是因為當你進入睡眠狀態時,腦部活動暫停,腺苷濃度隨著時間逐步下降。此時,咖啡因甚至不需要與腺苷競爭,就能順利與腺苷接受器結合而發揮警醒效果。因此,咖啡加瞌睡,能使咖啡因對身體的清醒效果大為提升。

知道了這個腦力爆發的秘密,下回想喝咖啡提神時,記得光明正大的打回瞌睡。你會發現腦力爆發的美妙,當然,好喝的咖啡是絕對必要。

Photo by Chris Khamken